Santé humaine

Brève

Une nouvelle organisation de l'ADN observée dans nos cellules

      Des chercheurs australiens ont réussi pour la première fois à observer dans des cellules vivantes une structure particulière de l’ADN, appelée i-motif, qui semble avoir un rôle important dans le cycle de vie de nos cellules. Si l’ADN cellulaire est généralement organisé sous forme d’une double hélice, des structures plus complexes avaient déjà été mises en évidence in vitro, comme le i-motif. Cette conformation peut apparaître dans les régions de l’ADN riche en nucléotides C. Lorsqu’un brin d’ADN est riche en cytosines, ces molécules se lient entre elles par liaison hydrogène, là où d’ordinaire elles s’associent à leur base complémentaire, la guanine. Se forme alors une sorte de noeuds à quatre brins, qui n’avait jusque là jamais été détecté dans des noyaux de cellules vivantes. L’équipe de Marcel Dinger et Daniel Christ a mis au point un fragment d’anticorps capable de se lier spécifiquement aux portions de l’ADN organisées en i-motifs, qui deviennent alors fluorescentes. Grâce à cet outil, les chercheurs du Garvan Institute of Medical Research de Sydney sont parvenus à observer leur présence in vivo. […]

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